이마바리 타올

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 시코쿠지방에 있는 에히메현은 온난기후를 활용한 과일재배 등으로 유명한데 최근에 높게 평가되고 있는 것이 바로 이 이마바리 타올 입니다. 이마바리 타올이라는 것은 이마바리시에서 생산되고 있는 고품질의 타올의 총칭으로 1894년에 아베 헤이스케가 면 프란넬 기계를 개조하여 제조를 하기 시작한 것이 시작이라고 합니다.

 한 때, 해외에서 가격이 싼 타올이 수입되며 타격을 입은 적도 있었습니다만, 이마바리 시내의 타올메이커는 타올의 고품질화를 지향하며, [이마바리 타올]로써의 브랜드화를 진행시켰습니다. 그 효과로 이마바리지구내의 타올 생산량, 생산액은 90년대 후반이후 감소했던 것이 2010년 이후에는 증가로 전환되어 일본 제일의 타올 생산지로써 국내 생산량의 50%를 점유하게 되었습니다. 지금은 이마바리 타올이라고 하면 일본국내는 물론 해외 사람들 사이에서도 고급 타올의 대명사가 되었습니다. 이마바리 타올의 훌륭한 점은 흡수성, 아기 피부에 사용해도 안심 할 정도의 부드러움, 몇번 빨아도 색감과 촉감이 변하지 않는 견고성이 유명한데, 이마바리 타올은 그 모든 것에 품질기준을 두어 그 기준을 클리어 한 것만을 이마바리 타올로써 인정하고 있습니다. 타올이라는 것은 소모품입니다. 마음에 쏙 드는 것이 있어도 마찰과 세탁을 계속하는 환경 속에서 그 수명은 점점 줄어듭니다. 계속 사용하는 것으로 어쩔 수  없이 소모되는 것은 이마바리 타올도 똑같지만, 그  수명은 시중의 것보다 길며, 다른 타올에서는 맛볼 수 없는 “계속 사용하는 재미”가 있답니다. 호텔에 구비되어 있는 용품들은 여행의 재미 중 하나이죠. 그 중에서도 타올이 좋은가 라는 것은 그 호텔의 평가를 좌우하는 중요한 포인트라고 생각합니다.

 얇고, 흡수성이 나쁘고, 힘이 없다 라는 것은 말도 안되죠. 그것만으로 호텔의 서비스의 품질을 의심하게 됩니다. 반대로 굉장히 좋은 타올을 만나게 되면 그것만으로도 만족도가 높아지는, 그런것이 아닐까요? 실은 이마바리 타올은 이미 세계적으로도 좋은 평가를 받고 있어, 해외의 일류호텔에서도 사용되고 있습니다. 여러분이 가는 여행의 숙소에서 자기도 모르게 미소가 지어질 정도로 좋은 타올이 있다면, 그것은 이마바리 타올일지도 모르겠네요.

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