칸표

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 스시를 먹으러 갔을 때 화려한 참치나 오징어 새우스시 옆에 다소곳이 놓여있는 김으로 말아져 있는 스시. 가끔 그 속에 갈색이고 달콤 짭자름한 묘한 식감의 재료가 사용되는 것을 본 적이 없으신가요? 그것이 칸표입니다.

 칸표는 후쿠베(박과의 품종)이라는 과실을 두꺼운 끈모양으로 벗겨내서 건조시킨 식품으로 위에서 말한 듯이 스시의 재료로 사용되며, 그 외로도 조림, 무침으로 하면 맛있는 일본특유의 식재료 입니다. 스시에 사용되는 칸표는 다시와 설탕, 물엿, 간장으로 조린 것이며 바다의 내음이 듬뿍나는 스시의 틈에 먹으면 변화를 주어 맛있습니다.

 칸표의 원재료가 되는 [후쿠베]는 어떤장소에서 자라는 것일까요? 후쿠베는 뿌리가 옆으로 넓게 퍼지는 성질이 있어 배수가 좋은 가벼운 흙에서 잘 자랍니다. 토치기현은 칸토롬층이라는 화산재가 중심으로 된 지층으로 보수성이 높고 배수도 잘 되는 토양으로 덮어져 있어 칸표의 재배에 어느곳보다 적합합니다. 또 이 근처는 여름에는 번개가 많이 발생해 오후에 비가 내립니다. 이것이 여름의 뜨거운 햇빛으로 뜨거워진 땅의 표면을 식히며 더위에 약한 후쿠베의 뿌리의 성장을 촉진시키는 은혜로운 비가 되어 줍니다. 토치기현의 칸표 생산량은 일본 전국 생산량의 98%까지 달하며, 누가 뭐라 해도 토치기현을 대표하는 특산품입니다.

 또 해가 아직 뜨지 않는 새벽, 후쿠베의 열매의 껍질을 빙글빙글 끈처럼 벗겨내서 열매의 부분도 길게길게 끈처럼 깎아냅니다. 이것을 장대에 널어 실내에서 건조시킵니다. 식품중에는 버섯같이 건조시키는 것으로 인해 영양분이 느는 것이 있는데 칸표도 그 중 하나로, 건조시키는 것으로 식물섬유, 철분, 칼슘, 칼륨등의 미네랄과 영양분이 꽉 응축되며, 거기다가 포만감을 느끼기 쉽기 때문에 다이어트에도 적합하다고 합니다.

 건조상태로 판매되기 때문에, 물로 불린 후 사용합니다. 맛이 강하지 않아 샐러드 등으로 즐기는 사람도 있다고 합니다. 먹을 때는 꼭 후쿠베의 사진을 봐주세요. 이렇게 동그란 열매가 이런 길고 얇은 식품이 되다니!  놀라실 겁니다.

사진: 토치기현칸표상업협동조합

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