야츠하시

야츠하시_1

 예전에 쿄토시가 한 조사에 따르면, 쿄토를 방문하는 외국인 관광객의 30%이상이, 나라에 따라서는 50%이상의 분들이 기념품으로 일본과자를 구입한다고 하는데, [쿄토]라고 들으면 이것을 떠올리지 않는 일본인은 없을 정도로, 쿄토의 과자로 대표적인 것이 [야츠하시 八ツ橋]입니다.

 야츠하시에는 크게 나눠 3종류가 있어, 일단 제일 전통적인 것이 쌀가루, 설탕, 계피를 섞어 찐 후 얇게 늘인 반죽을 구워낸 딱딱한 카타야키 센베이의 일종인 [야츠하시]입니다. 코토(일본의 전통악기)의 모양을 하고 있다고 합니다. 두께가 있는 편이지만, 반죽의 밀도가 높아 생각보다 딱딱하게 느껴지지만 그것이 이 야츠하시에게 밖에 없는 특징으로 한번 깨물 때마다 계피의 향기가 입 안 가득 퍼집니다.

 그 다음으로 찐 후 얇게 늘린 반죽을 굽지 않고 한 입 사이즈로 자른 것이 [나마 야츠하시]라고 불리며, 1960년대에 발매되어 인기를 끌었습니다. 마지막으로 정사각형의 나마 야츠하시의 반죽의 중간에 단팥을 넣어 대각선으로 접은 [앙 이리 나마 야츠하시]가 발매되어 이것이 현재 가장 인기가 있습니다. 오리지널의 계피맛 외에도 맛차맛, 검은깨맛 등이 있고, 최근에는 딸기맛 등 새로운 맛도 만들어 졌습니다.

 오리지널의 [야츠하시]가 왜 코토의 모양을 하고 있냐하면, 소우쿄쿠 야츠하시류의 창시자인 연주가, 작곡가인 야츠하시 켄교에게서 유래 됐다고 합니다. 1614년 출신의 야츠하시 켄쿄는 샤미센 (三味線)의 명수로써도 유명하여, 명성을 얻고 나서도 거만해지지 않고 평소에도 굉장히 물건을 소중히 여겼습니다. 그렇기 때문에 쌀통에 있는 조금의 쌀도 소중하게 생각해 남은 쌀로 카타야키 센베이를 만들어 먹도록 주위에게 알려주었다고 합니다. 켄교가 그 생을 마감한 후 그의 높은 덕을 그리워하며 만들어진 코토 모양의 카타야키 센베이가 쿄토에서 인기를 끌었습니다. 그것이 [야츠하시]라고 불리게 되어 현재에 전해지는 야츠하시의 원점이 되었다고 합니다.

 일본은 물론 세계 각국의 방문객으로 언제나 붐비는 쿄토에서 인기인 기념품은 의외로 굉장히 청빈한 생활을 하던 사람에게 뿌리를 가지고 있었네요.

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