하얀새우 센베이

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 봄과 겨울에는 신기루가 발생하는 것으로 알려지는 토야마항은 굉장히 미스테리어스한 장소 입니다.

 일단 동해를 마주하면서도 육지를 크게 도려낸 것 같은 지형으로 거의 얕은 여울이 없습니다. 연안부터 급격히 깊어지며 제일 깊은 곳은 1000m이상이나 있습니다. 그곳에 난류와 한류가 흘러 들어오기 때문에 해저에는 많은 계곡이 뒤얽힌 해저곡이 있어 그 곳에 다양한 어패류의 최적의 거처가 되어 있어 그 수는 동해에 서식하는 800종류의 어패류 중 500종류가 그곳에 있다고 합니다. 하지만 심해부의 생물에 대해서는 미지의 부분이 많아 현재진행형으로 해양개발기구의 연구가 계속되고 있습니다. 또 미네랄을 밸런스 좋게 풍부히 함유하는 [해양 심층수]는 고급 화장품등 다양한 용도로 활용되고 있습니다.

 그런 토야마항은 많은 종류의 어패류뿐만 아니라 어장에서 항구까지의 거리가 가까워 신선도가 떨어지기 전에 항구와 시장에 나르는 것이 가능해 [천연 어항]이라고 불리고 있습니다. 토야마의 어패류가 특별히 신선한 것은 이 때문입니다.

 그런 미스테리어스한 토야마항 부근에만 서식하는 신기한 새우가 시로 에비입니다. 새우라고 하면 많은 분들이 회색이나 빨간색, 작은 것은 오렌지색이 섞인 핑크색을 상상하시겠지만 이곳 토야마항 부근에서만 잡히는 [시로에비]는 머리부터 꼬리까지의 길이가 5-8센치 정도로 작고 몸통이 투명하게 빛나며 눈과 꼬리가 예쁜 벚꽃 색을 하고 있어 그 신비한 모습을 보고 [바다의 보석], [바다의 요정]이라고도 불리 웁니다.

 보석처럼 아름다운 시로에비는 회나 스시로 먹는 것도 좋고 신선한 상태를 튀겨먹는 것도 좋습니다만 손쉽게 즐길 수 있는 토야마 명물이라고 하면 뭐라해도 시로에비 센베이입니다. 현내에 몇 군데나 유명한 가게가 있습니다. 그 중 많은 가게가 토야마의 쌀을 사용하여 절묘한 소금간과 고급스러운 시로에비의 풍미를 살리고 있습니다. 일본의 에비 센베이는 동남아시아의 것과 달리 튀기자 않아 맛이 더 진합니다. 토야마항의 축복을 꼭 한 번 맛보길 바랍니다.

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