益子燒

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有著一定的厚度,仔細看還可以看得見陶土裡含有的沙子的形狀。益子燒的魅力就在於它純樸的味道。

益子燒」指的是櫪木縣芳賀郡益子町周邊所生產的陶器。據說益子地區古來就有製作陶器的習慣,但發展至今日的「益子燒」的陶器是在江戶時代末期的19世紀時候的事了。

益子市的東南部也有個以生產陶器聞名的城市,名為笠間市。出身於這個城市,又進行過笠間燒修行的大塚啟三郎,發現益子的一個名為大津澤的地方有著非常優質的陶土。於是他一邊務農一邊開始製作陶器。大塚開始製作陶器的1853 年,就被稱作益子燒的起源。所以可以說笠間燒和益子燒就像是親戚一樣的關係。

從那之後益子燒開始成為當地的一項產業,還受到了藩主的贊助。當時主要以製造日用品的陶器為主,其中的廚房用品,很多都被賣到了江戶去,到西元1900年左右為止銷路一直都很好。可惜隨著人們生活方式的改變,逐漸變得乏人問津。不過西元1923年的關東大地震導致江戶的廚房用品全毀,這又為益子燒帶來了轉機,製造益子燒的爐窯又再次忙碌了起來。

大地震的隔年,在英國留學的陶藝家濱田莊司回到了日本。他在研究了全國的陶器以後,認為益子的土質和釉質很好,且從前的製作工藝一直好好地流傳了下來,就決定定居益子,並和柳宗悅一起提倡民藝運動,益子燒作為民間藝術品被他們所推崇而頓時廣為人知。製作益子燒的手藝師傅也越來越多。現在不僅是在日本國內,在海外也廣為人所知。現在益子還有大約30名的美國和澳大利亞的陶藝家定居於此。

益子燒的優越性在於兼具美觀與實用性。益子的陶土富含矽酸和鐵,較易成型,耐火性也非常良好。益子燒的陶土裡不添加任何其它成分,所以讓燒出來的陶器較厚重,但也正因如此才成就了觸感溫和的益子燒,也因此讓許多人對他愛不釋手。

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照片提供:益子町觀光協會

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