高崎不倒翁

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不倒翁的特徵就是圓滾滾的造型加上銳利的目光和威武的表情。在日本,不倒翁多在過年期間發售,有著幸運的象徵。比如說想在考試金榜題名、想在比賽中旗開得勝,或是想創業,祈求身體健康、生意興隆時,都有求助「不倒翁」的神奇力量的習慣。特別是選舉期間,很多候選人都會在開票時先在自己的競選總部裡準備好一尊「不倒翁」,大家都習慣對著不倒翁來祈願了。

不倒翁的特徵就是底部重量較沉,即使傾斜了也能迅速恢復原位。因此不倒翁可是絕不會倒的,這也就是它成為幸運象徵的原因。

不倒翁在製作上是用很多張專用和紙反復堆疊粘貼在木頭模型上,乾燥後再從背後割開這種專業紙糊技術來做出形狀。製作不倒翁的始祖據說是在高崎的少林山達摩寺的第九代方丈東嶽和尚雕刻出了不倒翁的木模,然後將這項工作交給了農閒期的農民們做副業,再將成品在節慶日擺出來賣。

最近市面上出現了許多多彩繽紛五顏六色的可愛不倒翁,但基於傳統不倒翁應該是穿著紅色衣服的,另外也有避邪的功用才將全身塗成了紅色。然後再畫上代表著仙鶴和烏龜的粗獷眉毛和濃密鬍鬚。只不過眼睛通常是留著不畫的。

在許願的時候會先畫上一邊的眼睛。每天看到這不倒翁就會讓人想起自己當初的目標,而在願望達成時才將另一隻的眼睛畫上。在日本,也有對著不倒翁合掌祈求的習慣。

養蠶業的守護神被供奉至今。第二條線索是,蠶繭在完全前,蠶一般會經過四次的蛻皮。當時從舊蠶繭中破繭而出的現象被稱為「起身」,而不倒翁正擁有「左搖右擺不倒身」的美名,因此會故意只畫上不倒翁的一隻眼,祈求著可以採到許多好蠶繭,進而演變成祈求心想事成萬事如意。

高崎所生產的90萬個不倒翁,約占日本全國產量的80%,這些不倒翁全都在日本國內市場上流通。即使在現代社會,大家還對傳統的不倒翁祈願如此情有獨鍾,或許就是因為無論如何跌倒總會爬起來的性格恰恰是強韌日本精神的一種具體象徵吧。

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