堺打刃物

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在日本那些職業料理人所使用的專業刀具當中,就有90%是堺打刃物。

自從日本料理的美名逐漸流傳至海外,製作日本料理的料理人所使用的料理器具也自然引起了各界的關注。其中特別是對堺打刃物感興趣的人不在少數,聞名可將食材本身風味發揮到淋漓盡致,海外名廚們也都紛紛開始預訂這種料理神器了。

其實我們人類祖先最早使用的道具即是刀具了。在堺打刃物的產地大阪府堺市一帶,直到西元1世紀,還都是以部落生活為主,人們使用的多為拿石頭做成的菜刀。在堺市東部的丘陵地帶,當初修建世界最大的古墳「仁德陵」時需要大量工具,鋤頭和鐵鍁也是從那時起得以大量生產的。專門製作工具的手藝師傅也終於在部落周邊安居下來。

西元1543年,被稱為東方威尼斯的交易地—堺市傳進了從葡萄牙遠道而來的槍械。憑藉著堺市的出色製造技術,早在16世紀後半,當地就為槍械生產貢獻良多。此外,與槍械同時傳到日本的用來削煙草的刀具也是在那時候由堺市製作的產品。因為比一直以來的進口品價格便宜品質也更出眾。從17世紀到19世紀,將日本統一的江戶幕府所出品的專賣品「堺極」刻印被打造成功,銷往全國各地。17世紀末,比較適合切割分解硬質食材和魚類的「出刃菜刀」也在堺市正式推出了。日後被人們稱為彷彿是追求藝術般對刀切手藝與保持食材原味抱有不懈追求的堺市手藝師傅們,一直在今天還為刀具的生產繼續鑽研錘煉著。西元1987年,這種刀具被指定成了日本傳統工藝品。

堺市的刀具十分積極的在進行海外的推廣,特別是在紐約有各種團體在宣傳堺打刃物的優質,展銷會層出不窮,像是將大白蘿蔔切成面紙般薄細,以及一直連續削出一條很長的薄帶中間不斷掉的「桂剝」等絕活,都令到場者無不大呼過癮。

將上等素材和手藝師傅多年磨練出的精湛技藝巧妙地融合所打造出的堺打刃物菜刀,雖說絕不便宜,但那刀具裡確實有著可以改變料理味道的魔力。試用過一次的話,或許就再也不想使用其它的刀具了!

照片提供:堺市產業振興中心

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