江戶風鈴

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即使是盛夏日光普照時,日本人不知為何只要聽到了風鈴的清脆迴響,就會感到無比清涼。「風」字加一個「鈴」字,確實是掛在窗際,有風時會發出悅耳聲響的鈴鐺。其中特別是玻璃製成的江戶風鈴那清透外觀相當美麗,替悶熱的日本夏日平添一絲美景風情。

其實風鈴多為玻璃製成,而風鈴成為庶民的玩物還是挺近代的事了。相傳風鈴最早起源於中國,在竹林下掛上風鈴,可以透過風向和聲響來占卜事物的吉凶,正所謂風鈴是占卜用的道具。當風鈴與佛教一起傳入日本後,其功效也產生了相應變化,風鈴被賦予了避邪消災的意義。在可以聽到風鈴的範圍內,居民們都可以遠離災禍。特別是疫病多發的7世紀到12世紀,在貴族和武士階層之間,都相當流行在屋外走廊掛上風鈴避邪,那時風鈴多為青銅製,價格自然不斐。

到了西元1700年,處於鎖國狀態的日本僅開放了四處港口,從其中一處長崎港傳入的荷蘭玻璃製造工藝被人們視為珍寶,大阪、京都、江戶(現今的東京)都逐次展開了該項業務。初次看到如此精美的玻璃製品難免會怦然心動,這也激起了人們學習玻璃製造工藝的興致,而到了19世紀,將吹製玻璃技術應用到風鈴製造的人也開始湧現。

江戶風鈴的另一項特徵在於為了使其能夠禁得起歲月的痕跡,將圖案畫在風鈴的內側以防止掉色。

話題回到日本人為何聽到風鈴聲就會感到清涼呢?首先是因為日本的住宅條件所帶來的特有的條件反射。在濕度較高的日本體驗過夏天滋味的人肯定深知,只要是少許風吹過來也會感到體表的熱度被奪去了一些,氣溫哪怕是沒有變化,僅僅是風吹過來就能無意識間感受到所謂的涼爽。而風鈴的聲響,代表著有風吹過。大腦的隨即判斷,使得人的身體與風鈴間建立起了一種特殊的條件反射,人們聽到風鈴響動,就彷彿感覺到風,而體溫也會下降了些似的。

可實際上,這種風鈴在海外耶誕節期間也是很有人氣的裝飾品。風鈴在設計上確實很適合用於點綴耶誕節的氛圍。無論是悅耳的鈴聲,還是耶誕節的氣氛,都足令人感到心情舒暢,賞心悅目。

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