櫻花樹皮工藝品

櫻花樹皮工藝品

秋田縣角館是一個歷史悠久的城市,古老的建築加上櫻花行道樹,散散步就能夠充分體驗到濃濃的日式風情。在這個古老的城市裡,有一種從18世紀流傳至今的傳統工藝,名為「樺細工(櫻皮細工)」。

名字裡雖有個「樺」字,但實際使用的原材料卻並不是樺樹,而是山櫻花的樹皮。山櫻花樹皮不僅花紋精美、色澤深沉、表面光滑有光澤、且強韌牢固,還具有防濕防寒的功能,所以被應用於製作各式各樣的生活用品。櫻花樹皮還有一大特點,就是能夠隔絕空氣。所以用櫻花樹皮所做成的容器,非常適合用於保存茶葉。

角館的樺細工發源於西元1780年前後。據說是當時的領主佐竹北家的家臣藤村彥六,從現今的北秋田市附近的阿仁地方將這種技法流傳過來的。然後一直在佐竹北家的庇護下,作為下級武士的副業發展流傳至今。

樺細工主要分為「型物」和「木地物」兩種。不管是哪種,都要先將剝下來的山櫻花樹皮洗淨後曬乾。然後做前處理使它們的厚度一致。從這開始,兩種製作工藝開始有所不同。「型物」的話需要用到模子。用明膠將樹皮貼在模子上,等乾了以後再將模子抽出。「木地物」的話是將事先塗了明膠的山櫻花樹皮用三角抹刀(類似抹水泥牆的鏟子)直接貼在想要做成的物品表面上。由於樹皮不能伸縮,柔軟度也有限,所以要找到適合表面角度的樹皮非常不容易,是一項勞時費力的工藝。

據說在角館最先開始製作的是經常在「水戶黃門」等時代劇中出現的「印籠」(用於裝藥等便於攜帶的小容器)。明治維新以後失去收入來源的武士們更是不得不專注於樺細工的製作。隨著批發商制度等流通手段的確立,樺細工也開始逐漸出現在各種博覽會上,甚至是獻給皇室的禮品當中,商品價值越來越高漲。

也許會有人想,樹皮剝下來了那樹怎麼辦?其實山櫻花樹的樹皮是會再生的。而且再生的樹皮叫做「二度皮」,也可用來製作樺細工。可見不管是現在還是當年,日本人謀求人類和自然共存的環保精神一直都沒有改變呢。

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