蘋果加工品

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青森縣位於日本本州的最北端,被南北縱橫的奧羽山脈一分為二。面朝日本海的西邊稱「津輕」,面朝太平洋的東邊稱為「縣南」。被指定為新產業都市的工業地帶「縣南」,相較之下降雪量較少,有著以水產捕獲量聞名的「八戶港」。而「津輕」則因降雪量較多,又有大片肥沃的平原,所以農業非常發達,盛產蘋果,產量高居日本第一。

青森縣之所以盛產蘋果,是因為美國的一名傳道士「John Ing」。西元1875年4月,青森縣縣政府收到了3株來自東京的蘋果樹苗,品種均為西洋蘋果,當時還只是試種品。這是青森縣最初開始的蘋果種植。西元1875年的耶誕夜祭典,當時在弘前市私立東奧義塾任職的美國傳道士John Ing,按照美國傳統向學生和信徒們發放蘋果,沒想到發放的西洋蘋果受到了廣大好評,這種美味的蘋果頓時廣為人知。John Ing還從美國帶來了蘋果以及其他水果蔬菜的樹苗,剛開始只是種在當時私立東奧義塾校長家的院子裡,後來縣內多數的農家也開始栽培這個品種,並不停地進行改良,才有了現在青森縣的蘋果產業。現在日本國內生產的蘋果多為「富士」蘋果。「富士」蘋果最早開始產於1962年的青森縣藤崎町。現在不僅出口全世界,還被引進至中國、韓國、北美、澳洲等多國進行栽種。據2001年美國的學術雜誌調查,富士蘋果是全世界生產量最多的蘋果種類。富士蘋果果肉緊實,多汁香甜,是在世界品評會上榮獲金牌的優良品種。另外還打破金氏世界紀錄,目前世界上最重的蘋果也產自青森縣,名為「北斗」,重1849公克。

在日本也有「一天一顆蘋果,醫生遠離你」的說法。雖然這個說法在其他國家也是有的,但日本人真的經常食用蘋果。除了新鮮的蘋果,蘋果汁、蘋果果醬、蘋果乾、蘋果酒也相當受歡迎,另外還有用日本蘋果製成的蘋果派。最近還流行起將蘋果醋用碳酸水稀釋,或加進牛奶裡飲用。

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照片提供:usagi

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