米 ① free photo 新潟県  米 ② free photo
2013年12月被列入聯合國教科文組織的非物質文化遺產名錄的日本料理中最核心的食材就是大米。在以大米作為主食的日本,沒有電飯鍋的家庭幾乎是沒有的。而最能代表日本大米產業的就是新瀉縣。

無論是水稻播種面積還是產量,新瀉縣在這兩方面都是日本國內的佼佼者。新瀉可以這麽大規模生產大米,與氣候和土壤肥力有著很大的關系。冬季的日照時間短而且降雪多,夏天的日照時間長且降雨量少。正是反差如此大的季節感,雪融化的清流豐富了水稻生長所必需的水源,而且對喜好較高溫度的水稻,炎熱的夏天讓其更好的成長。而土地肥力則有著肥沃的土壤,新瀉縣的稻田因信濃川和阿賀野川等大河從上遊搬運沈積了肥沃的黏土質的土壤。這樣的土壤含有了水稻種植所需的豐富養分,所以並不需要投入更多的化肥。

新瀉縣種植生產的水稻有21種之多,其中最具代表的,味道最出類拔萃的,就要數眾所皆知的“越光米”了。除此之外,新瀉縣也在努力培育其他不同品種。2003年,經過8年時光培育出來的“越後之息(KOSHIIBUKI)”,就是新瀉縣和農業團體一起合力開發的新品種。越後之息是早稻的一個品種,相比與越光米要早10天左右收割,在經歷了艱難炎熱的夏季後成熟的大米品質也沒有就此降低。此外它還具有煮熟後,米的光澤好、黏性強的特徵。當然它也具備和高品質越光米不相上下的美味。

作為日本水稻生產獨占鰲頭的新瀉縣,就是在現今也還在試圖通過新方法,以進一步提高水稻種植為目標。期待著以後可以開發出更多美味的大米品種。

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