乾瓢

乾瓢_1 乾瓢_2

海苔卷壽司,身列華麗的鮪魚、花枝、甜蝦的握壽司旁,不免顯得單薄可憐。在這個海苔卷的正中央,有些會放入一種咖啡色、甜甜辣辣、咬起來口感有點不可思議的食材,這就是「乾瓢」。

乾瓢是用瓢瓜的果實製成的一種食品。將果肉撕成絲狀乾燥而成。除了用於壽司,還經常用於燉菜或是涼拌,是日本特有的食材。用於壽司的乾瓢是用高湯、砂糖、味醂、醬油燉煮而成。和海鲜味十足的壽司非常的相配。

那麼瓢瓜適合在怎麼樣的土地裡生長呢?因瓢瓜的根部是橫向生長的,所以比較喜歡排水性好的輕土。而櫪木縣的地層又正好以火山灰為中心,不只排水性佳,保水性也非常地好。所以非常適合種植瓢瓜。而且這附近到了夏天,午後雷陣雨多,正好為怕熱的瓢瓜降溫,促進瓢瓜的生長。櫪木縣生產的瓢瓜佔全國瓢瓜產量的98%,是名副其實的櫪木縣特產。

在太陽升起前,將瓢瓜的皮一圈圈的像繩子一樣剝下來,接著果肉部分也剝成長長的帶狀。把剝下來的果肉掛在竹竿上陰乾。食物中有些成分透過乾燥能夠增加其營養,比如香菇。經過乾燥後的乾瓢,不光是食物纖維,鐵、鈣、鉀等營養成分更加濃縮,而且食後很容易得到飽足感,因此十分適合減肥時食用。

一般買到的乾瓢都是乾燥好的,吃的時候需要用水泡開。乾瓢本身沒甚麼怪味,所以放進蔬菜沙拉等西洋料理裡也很好吃。圓形的果實竟然能變成如此細細長長的食品,真是非常神奇呢!大家不妨可以試著一邊看著瓢瓜的照片,一邊享受乾瓢的美味。

照片提供:櫪木縣乾瓢商業協同組合

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