蒟蒻

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初次品嚐到蒟蒻的人或許會問:「這是用什麼做成的呢!?」。一聽到蒟蒻從芋頭來的,大多數外國人都一臉不可置信。蒟蒻是由芋科植物的蒟蒻芋做成的食物。據說包括日本、中國、緬甸和韓國等地區自古以來就有在食用蒟蒻。

據說蒟蒻最初是約於西元6世紀時,從中國及朝鮮半島傳來拿來當整腸藥用的,但詳細的史料現在已不得而知。最初雖然是被拿來當藥品,直到了鐮倉時代,才被正式拿來作為食物食用。最初並不是肉一起做來吃,而是作為寺廟裡的齋飯供大家食用。而蒟蒻作為食材遍及民間,已是17世紀的事了。

蒟蒻芋是一種十分嬌貴柔嫩的植物,像馬鈴薯之類的薯芋類大概只需數月即可收成,但蒟蒻芋從栽種到可供食用卻得花上2~3年的時間。此外,即使是收成之後,在低溫環境下十分脆弱,也易腐壞,保存起來十分困難。日本約在西元1776年左右,擁有了將蒟蒻研磨成粉來保存的技術,進而在生產性上有了較大的提升。

獨特的嚼勁和煮到入味後那令人無法抗拒的美味,在日式料理當中,常被拿來當關東煮、燉菜、味噌湯、豚肉湯等湯品類或火鍋類等各式各樣料理的配料。另外,也可以將蒟蒻串成串在熱水或高湯湯汁裡煮過後,沾著味噌醬來作為熱騰騰的「田樂」料理食用。像這樣被拿來做成各種日式料理的時候,為了讓切面面積更大、更容易來入味,可以使用刀的背面來切,或是在蒟蒻表面切出許多刀紋,用手撕成一塊塊下去煮等多種做法。日本人對於如何將蒟蒻煮到入味真不是普通地講究。此外,除了四方形的蒟蒻,還可以做成麵條狀的「蒟蒻絲」,因和湯汁十分契合,特別是用在壽喜燒等火鍋料理再適合不過了。最近還有將蒟蒻沾著芥末醬油,當生魚片來享用也相當受歡迎。

由於蒟蒻的成分中98%都是水,可以說是一種超低卡路里的食物,食後還有調理腸胃的作用,作為減肥食品相當有人氣。最近還可以看到用蒟蒻做成的義大利麵或果凍。可是就算再怎麼美味又健康,每天攝取超過1公斤的話,就有可能引起腸道阻塞,還請大家斟酌享用。

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