金平糖

金平糖_1

五顏六色的小顆粒含在嘴中會悄悄融化掉的金平糖,是在西元1546年從葡萄牙傳來的糖果。由於造型美觀,當時相當受到矚目。對於海外的新鮮玩意總是最先產生興趣且積極引進的日本知名人物武將「織田信長」也從傳教士那裡拿到了金平糖當禮品,對金平糖的味道和造型感到驚奇。在當時金平糖還是相當稀少的,即使是貴族和武士當中也只有地位最高的一小部分的人才能吃到,可見金平糖何其貴重。因此最初是從長崎開始傳到京都、江戶等都市,然後才慢慢在全國蔓延開來。

金平糖的做法簡單說就是一邊將作為糖核的粗糖(砂糖粒)用火加熱,一邊往裡面放入蜂蜜。雖然糖粒也可以再做得更大顆,但光做這小小的一顆糖也要花上兩周左右的製作時間。隨著氣溫和天氣的不同,蜂蜜的濃度和釜鍋的角度溫度變化,以及去聆聽金平糖在釜鍋裡滾動的聲音,驅動五感用身體去記憶的超凡製作技法,要學會掌握它需要10年,要熟練將蜂蜜添加工藝學到手又需要10年,總共要花上20年歲月。至於金平糖那獨特的稜稜角角是如何形成的,現在還沒有明確的解釋,據說在大學的研究室裡還有人專門研究這個呢!

一般糖果放置在氣溫高的地方,表面會變得柔軟起來,風味也會有所減損,但因為金平糖本身是經過高溫加熱冷卻凝固的產物,所以較耐高溫。金平糖極易保存,據說按照傳統做法做出的金平糖還可以保持個20~30年不變味。但小心金平糖的頭號大敵就是濕氣。因此將金平糖放在密封罐裡作為應急食品的吃法越來越受歡迎。由於原料是砂糖,卡路里含量較高,長期保存並非難事。在非常時刻拿出造型可愛的金平糖,會起到治癒心靈的奇特效果。

金平糖的造型經400年以上幾乎從未改變,是與老百姓生活息息相關的日本傳統糖果。但最近隨著技術的發達,溫和的食感原封不動,加入了巧克力、日本酒、梅酒多種風味的金平糖也紛紛研發問世,國內外人氣只增不降。

照片提供:SOZAING

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