小城羊羹

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 把煮成甜味的紅豆用寒天凝固,就成了羊羹。羊羹乍看像是果凍,但是卻很有份量、甜味十足,非常適合與茶一起品嚐,是日本傳統的和菓子。

為什麼「羊羹」裡會出現「羊」這個字呢?因為羊羹原本是精進料理(因為佛教禁止殺生,所以和尚只能吃以蔬菜、豆類和穀類做的素食),被當作素羊肉來使用,因此被稱為羊羹,據說是在1213世紀間,隨著佛教一起傳入日本的。

不論是高級和菓子店的禮盒或是便利商店、超市裡的小零嘴,總能輕易看到羊羹的身影。羊羹被密封在細長形的包裝中,因此很適合作為日本特產帶到國外送禮。另外,由於羊羹非常的甜,在真空包裝等適當保存的狀況下,一般都能在常溫中存放1年以上,因此在有些地方也被當作應急食品出售。

根據總務省統計局在20102012年的調查顯示,日本國內對羊羹花費最大的城市是佐賀縣佐賀市。為什麼佐賀縣民這麼喜歡羊羹呢?那是因為佐賀縣里有非常特別的羊羹!

小城羊羹就是佐賀縣特有的羊羹,特色是表面有一層糖霜。一般的羊羹從內到外都非常柔滑,如果失去水分就不好吃了,但是小城羊羹正好相反,由於表層的糖霜,經過存放羊羹會逐漸失去水分,這時表面的糖膜會變得硬脆,產生不一樣的口感。因此佐賀縣民都會故意把羊羹存放一段時間,等糖霜變硬之後再品嚐。

把羊羹切成12公分的寬度,用叉子輕輕切下一小口放入口中品嚐,是多麼高雅的吃法啊!但是家庭成員少,或者不知道合不合口味的時候,買一大塊羊羹就不合適了,市面上也有販賣一人份的羊羹,買來送給朋友當作特產的話,這樣的尺寸更合適喔。

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照片提供:村岡總本鋪

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