조선사탕

조선사탕

 세계각국, [보존식량]이라고 하면 대부분이 말리거나 설탕이나 소금에 절이는 방법이 사용되며, 맛이 진하거나 딱딱한 것이 대부분이 아닐까 싶은데요. 일본에서는 부드럽고 장기간 보존되는 떡이 있습니다. 쿠마모토현의 명과인 조선사탕은 7-8세기경 쿠마모토 연안에 도달한 켄토우사가 중국에서의 제법을 전한 것이 기원이라고 알려졌습니다.

 찹쌀과 물엿과 설탕을 독자적인 제법으로 반죽하여, 카타쿠리코(녹말가루)를 뿌린 것으로 16세기경에, 지금도 쿠마모토에 현존하는 일본과자집인 소노다야의 개종조 소노다 타케에몬으로 인해 만들어 졌습니다. 처음에는 흑설탕과 현미를 사용한 담갈색이며, [쵸우세이아메]라고 불렸지만, 쿠마모토성주인 카토우 키요마사가 임진왜란 때 들고다니며 군량으로 쓴것으로 인해 [조선사탕]라고 부르게 됬다고 합니다. 영양가가 높고, 보존가능하기 때문에 [천하 제일의 보존식]이라며 카토우 키요마사가 칭찬하며 군사적으로 활용가능 할 정도의 물건이었기 때문에, 18세기경까지는 제법은 비밀로 알려지지않았으며, 바로 한이 전부 다 사 버렸기 때문에, 일반인들은 먹을 수가 없었습니다. 또 대대로 한의 영주가 이것을 에도 바쿠후나 조정에 헌상하며, 다른 영주에게의 선사품으로도 사용되며 굉장히 평판이 좋았다고 합니다.

 현재는 여태까지의 검은 조선아메에 더해 백설탕과 정백미를 사용한 하얀 조선아메가 있어, 하얀 것이 더 일반적이 되었습니다. 옛날의 제법을 지키는 가게는 굉장히 적지만, 깔끔한 단 맛에 부드러운 신기한 식감이 너무나 맛있어 많이 먹을 수 있어서 평판이 좋습니다. 같은 쿠마모토 명물인 귤과 감을 섞은 것 등 종류가 늘고 있어, 기념품으로도 전통적인 것에 지지않는 인기를 끌고 있습니다.

사진: Nissy-KITAQ

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