醃製櫻花

醃製櫻花

日本也像中國一樣四季分明。據說這樣的國家在世界上也為數不多,所以生在能夠清楚感受到四季魅力的國家其實也是一種奢侈和幸運。隨著春天的到來,大家的心彷彿也有些蠢蠢欲動了。這原因八成是因為櫻花快開花了吧!櫻花是日本的國花,也是日本的象徵。暖暖的春風、柔柔地吹起櫻花花瓣,整個日本都呈現出淡淡的粉紅,哪怕只是身在其中,也能感受到滿滿的幸福。

日本自古就有櫻花,日本最古老的史書《日本書記》中就有關於櫻花的記載。在西元7世紀有一陣子,日本曾經相當珍貴剛從中國進口來的梅花,還把其作為春天的象徵。到了10世紀,「國風文化」運動的萌發,使大家意識到應該更珍惜自己的傳統文化,更珍惜能夠代表日本的東西。從那之後,櫻花就代替梅花成為了日本春天的象徵。

從19世紀開始,神奈川縣的小田原市就盛產醃制櫻花,現在在市場上買到的醃制櫻花,有80%都是小田原市生產的。日本人不僅觀賞櫻花的美麗,感受櫻花的香氣,品嘗櫻花的果實(櫻桃),連櫻花花瓣和葉子都捨不得丟掉,拿來醃制食用。可想而知,日本人是有多麼熱愛櫻花。

醃制櫻花的原材料是一種叫「八重櫻」的櫻花。其做法為將整朵櫻花洗淨,放入鹽和製作梅干時產生的副產品「梅醋」中醃製即可。主要用於增添日式甜點的香味,有時也直接拌入米飯中做成「櫻花飯」食用。因為櫻花象徵著春天,所以醃製櫻花能讓人聯想到萬物的復甦。最初多用於節慶喜事,特別是婚禮。在日本的婚禮當中一般不會給客人上茶,因為在日文中有個關於茶的詞彙意思是含糊其辭、不讓對方知道真相。為了不讓大家聯想起這個不吉利的詞語,在婚禮上多會用醃製櫻花泡製「櫻湯」代替茶水招待賓客。

在日式料理越來越受到全世界矚目的今日。像醃製櫻花這種外表華美、香氣濃郁的純正日式素材更是越來越受到海外賓客的喜愛。雖然使用方法稍顯繁瑣,但其實只要放進清水裡泡一泡,除去多餘的鹽分後就能作為配料製作各種點心。比如磅蛋糕、瑪德蓮蛋糕、餅乾、果凍等西洋甜點。只要咬上一口,滿溢的櫻花香味會讓人不禁想到那一眼望之不盡的櫻花,彷彿讓人覺得世界上最幸福的事也不過如此!

 

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